Father Jenkins to present Notre Dame Award in Mexico to Colectivo Solecito

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A grassroots group of mothers searching for their missing loved ones in Mexico’s Gulf state of Veracruz will be honored Tuesday (Oct. 16) by the University of Notre Dame for tireless work on behalf of victims of drug violence and for dedication to seeking truth.

The University’s president, Rev. John I. Jenkins, C.S.C., will present the Colectivo Solecito with the 2018 Notre Dame Award at a breakfast ceremony in Mexico City as a group emblematic of Mexican civil society’s demands that authorities, some in collusion with or coerced by criminal groups, act against violence and corruption.

On Monday, Father Jenkins is scheduled to visit the port city of Veracruz, where the Colectivo was founded, and to celebrate Mass at Colinas de Santa Fe, one of the largest sites of mass graves in Mexico. He will honor the families of the victims and bless the souls of the anonymous dead.

In selecting the Colectivo, Father Jenkins praised them for “heroic witness to human dignity and service to the noble cause of justice itself.” It is the first time the international award will be presented to a Mexican individual or group.

Previous recipients of the Notre Dame Award have included Jimmy and Rosalynn Carter; St. (Mother) Theresa of Calcutta; John Hume of Northern Ireland; Cardinal Vinko Puljić, Archbishop of Sarajevo; and most recently, Judge Sergio Moro of Brazil.

“The previous recipients, each in their own way, have been pillars of conscience and integrity,” Father Jenkins said. “Notre Dame recognizes that the Colectivo’s courageous work has drawn needed attention to victims’ disappearances, and has helped to relieve some of the suffering visited upon the families of the victims of such intolerable violence. The Colectivo has made a marked difference for all Mexicans and for humankind at large in our universal thirst for justice.”

Solecito Colectivo de Veracruz started as a group of eight mothers in 2014 who decided to dig in areas rumored to be mass graves in search of human remains. They raise their own money to pay for the searches and initially received no help or recognition from the state government or justice system in Veracruz.

Then in 2016, the group received a huge tip from an anonymous source: a map depicting the exact locations of more than 120 clandestine graves at Colinas de Santa Fe. The group’s search so far has led to nearly 300 bodies and thousands of fragments of remains. They now have the help of state and federal authorities, but identification of those remains has been slow. There are many such groups of families around the country searching for their loved ones in the face of an absent state.

“We recognize the Colectivo’s steadfast faith and tenacity,” Father Jenkins said. “It inspires our students to engage the world as forces for good when confronted with injustice and suffering.”

The award will be presented during a one-day conference on “The Challenges of Transitional Justice in Mexico” organized by Notre Dame in Mexico City. Convening a group of international practitioners, members from the incoming Mexican government, groups of victims and their families, international and Mexican scholars and members of Mexican civil society, the conference will explore how a process of truth, justice and reconciliation for the victims of the country’s 12-year drug war may be implemented.

Casualties include over 130,000 homicides related to criminal conflicts, more than 30,000 disappearances and more than 320,000 displaced people to date.

The Notre Dame Award was first presented in 1992 and recently was revived to honor the “women and men whose life and deeds have shown exemplary dedication to the ideals for which the University stands: faith, inquiry, education, justice, public service, peace and care for the most vulnerable.”

Madres de los desaparecidos recibirán el Premio Notre Dame 2018

La Universidad de Notre Dame reconocerá el martes a un grupo comunitario de madres que buscan a sus seres queridos desaparecidos en el estado de Veracruz, ubicado en las costas del Golfo de México, por su trabajo en favor de las víctimas de la violencia del narcotráfico y su dedicación a la búsqueda de la verdad.   

El Presidente de la Universidad, el Revdo. John I. Jenkins, C.S.C., hará entrega del Notre Dame Award 2018 al Colectivo Solecito durante un desayuno ceremonia en la Ciudad de México como grupo representativo de la sociedad mexicana que al paso del tiempo demanda a las autoridades, algunas coludidas o coaccionadas por los grupos criminales, a actuar contra la violencia y la corrupción.   

El Padre Jenkins tiene programada el lunes una visita al Puerto de Veracruz, lugar donde se fundó el Colectivo, y oficiará una misa en las Colinas de Santa Fe, una de los sitios de fosas masivas más grande de México. Honrará a los familiares de las víctimas y bendecirá las almas de los muertos anónimos.

Al elegir al Colectivo, el Padre Jenkins reconoció su “testimonio heroico de la dignidad humana y el servicio a la noble causa de la justicia misma”. Es la primera vez que este premio internacional será entregado a un grupo o individuo mexicano.

Entre los ganadores anteriores del Notre Dame Award se encuentran Jimmy y Rosalynn Carter, la Santa (Madre) Teresa de Calcuta, John Hume de Irlanda del Norte, el Cardenal Vinko Pujlic, el Arzobispo de Sarajevo, y más recientemente, el Juez Sergio Moro de Brasil.

“Los ganadores anteriores del Notre Dame Award, cada uno a su manera, han sido pilares de conciencia e integridad”, dijo el Padre Jenkins. “La Universidad de Notre Dame reconoce que la valiente labor del Colectivo ha atraído la atención necesaria hacia los desaparecidos y ha contribuido a aliviar una parte del sufrimiento que aflige a los familiares de las víctimas de la violencia intolerable. El Colectivo ha marcado una gran diferencia en todos los mexicanos, y en la humanidad en general, ante la sed de justicia universal”.

El Colectivo Solecito de Veracruz inició en 2014 siendo un grupo de ocho madres de familia que decidieron excavar en áreas que se rumoraba eran fosas masivas en busca de restos humanos. Recaudaron sus propios fondos para pagar las búsquedas y al inicio no recibieron ayuda o reconocimiento alguno por parte del gobierno del estado o del sistema de justicia de Veracruz.  

Después, en 2016, el grupo recibió información importante de una fuente anónima: un mapa que especificaba la ubicación exacta de más de 120 fosas clandestinas en las Colinas de Santa Fe. Al día de hoy, la búsqueda de este grupo ha llevado a encontrar cerca de 300 cuerpos y miles de fragmentos de restos humanos. Actualmente cuentan con la ayuda de las autoridades estatales y federales, pero la identificación de los restos ha sido muy lenta. Existen muchos grupos y familias en todo el país buscando a sus seres queridos de cara a un Estado ausente.

“Reconocemos la inalterable fe y tenacidad del Colectivo”, dijo el Padre Jenkins. “Inspiran a nuestros alumnos a involucrarse como agentes de bien cuando se enfrentan a la injusticia y el sufrimiento”.

El premio se entregará durante una conferencia de un día sobre Los Retos de la Justicia Transicional en México organizada por Notre Dame en la Ciudad de México. Al convocar a un grupo de profesionales, miembros del gobierno entrante de México, grupos de víctimas y sus familias, académicos internacionales y mexicanos así como miembros de la sociedad civil mexicana, la conferencia explorará la forma en que podría implementarse un proceso de verdad, justicia y reconciliación para las víctimas de los 12 años de guerra contra el narcotráfico en el país.

Las pérdidas incluyen más de 130,000 homicidios relacionados con conflictos criminales, más de 30,000 desapariciones, algunas forzadas, y más de 320,000 personas desplazadas a la fecha.

El Notre Dame Award fue entregado por primera vez en 1992 y se reactivó recientemente para honrar a las “mujeres y hombres cuya vida y acciones han mostrado dedicación ejemplar a los ideales fundamentales de la Universidad: fe, indagación, educación, justicia, servicio público, paz y preocupación por los más vulnerables”.