Accidente de coche fija nuevo camino en la enfermería para estudiante

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Danielle Wetzel

Danielle Wetzel y su hijo, Charlie. (Foto: Jenny Fontaine)

Danielle Wetzel estaba a punto de empezar la universidad cuando el coche en que viajaba cayó desde un acantilado de 20 pies.

Sufriendo lesiones traumáticas, fue trasladada en helicóptero a un hospital, donde tuvo varias cirugías mayores y comenzó su largo camino hacia la recuperación.

“Básicamente, mi cara fue destrozada”, dijo. “Estuve en la unidad de cuidados intensivos durante muchas semanas, y en un estado de lo más vulnerable posible. Tenía miedo de que pudiera morir; no fue una cosa fácil.  Sin embargo, encontré tanta paz y comodidad en el cuidado de enfermería que recibí que cambió mi mundo entero. El oficio de enfermera se convirtió en mi pasión, los logros de mi vida, y mi futuro”.

La atención increíble que sus enfermeras demostraron cambio la trayectoria de carrera para Wetzel en las últimas dos décadas. Ella cambió su enfoque de psicología o trabajo social a enfermería, terminando sus estudios de pregrado en la Universidad de Missouri y completó su licenciatura en enfermería en la Universidad de Resurrección.

En 2014, se unió al programa de doctorado de práctica pediátrica enfermería de la Universidad de Illinois en Chicago (UIC) en la Escuela de Enfermería.

“Fue muy importante para mí no solo ir a una gran escuela, pero también me ha gustado que el programa de la UIC era tan personalizada”, ella dijo. “Dijeron que ellos entienden que tenía una vida muy ocupada y se esfuerzan por poner el programa en tu vida. Han respondido hasta ese alto nivel”.

Wetzel necesitaba flexibilidad para terminar sus estudios. Ella y su marido, Jason, celebraron el nacimiento de su hijo, Charlie, quien ahora tiene casi 3 años, mientras que Wetzel era un estudiante de la UIC. Ella también tenía un trabajo a tiempo completo de enfermería en los hospitales de Shriners para los niños, a veces trabajando turnos de 16 horas para poder tener un día libre para estudiar.

“Yo no podía pedir mejores mentores en la UIC y los profesores me tomaban en cuenta”, ella dijo. “Ellos estuvieron conmigo todo el camino”.

En Shriners, Wetzel trabaja con los niños que han sufrido grandes traumas o enfermedades o condiciones crónicas. Ella comparte su historia personal con ellos.

“Les digo a estos chicos que estuve en un accidente que no fue lo mismo que pasaron ellos, pero estoy viviendo la luz al final del túnel”, dijo. “Mi accidente fue lo peor que me había pasado, pero también fue sinceramente lo mejor que me pasó porque no estuviera haciendo lo que estoy haciendo ahora sin que eso me hubiera pasado”.

Después de graduarse el 15 de diciembre, Wetzel tomará sus exámenes de certificación y tiene un trabajo listo en una oficina de atención primaria que tiene locales en Aurora y Oswego. Realizó una rotación clínica allí, y quedaron tan impresionados que crearon un puesto de enfermera para Wetzel.

“Me siento muy agradecida”, dijo.